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[주간 EPL 1R] 중위권 반란, ‘맨체스터 형제’만 웃었다

[인터풋볼] 지상 최고의 ‘축구쇼’ 잉글리시 프리미어리그(EPL)의 계절이 돌아왔다. 그래서 준비했다. 축구 전문 언론 ‘인터풋볼’이 EPL을 더욱 알차게 즐기기 위해 ‘주간 EPL’이라는 이름으로 깔끔한 그래픽과 함께 매 라운드의 분석 리뷰를 제공한다. 이제 ‘주말 예능’ EPL을 즐길 시간이다. [편집자주]

“최소 5개 팀이 우승 경쟁을 할 것이고, 다른 팀들 역시 더 강해졌다. 이번 시즌은 역대 최소 승점 우승팀이 나올 수 있다.” 주제 무리뉴 감독의 말대로 이번 시즌은 그 어느 때보다 치열한 혼전이 예상되고 있다.

개막전부터 대이변이 속출했다. 커뮤니티실드에서 무리뉴 감독에 첫 승을 거둔 아르센 벵거 감독의 아스널이 안방에서 웨스트햄에 완패를 당했고, ‘디펜딩 챔피언’ 첼시는 스완지에 주도권을 내주며 홈에서 간신히 무승부를 거뒀다. 여기에 안정적인 전력을 갖춘 에버턴 역시 ‘승격팀’ 왓포드에 고전했고, 맨유, 리버풀 등의 빅 클럽들도 어렵게 승리를 거뒀다.

한 마디로 절대 강자는 없다. 상위권과 중위권의 격차는 더욱 좁혀졌고, 하위권 또는 승격팀들도 유쾌한 반란을 꿈꾸고 있다. 그래서 더욱 흥미로웠던 EPL의 개막전을 분석해봤다.

[금주의 빅 매치]

개막전 최고의 빅 매치는 맨유와 토트넘의 경기였다. 그러나 소문난 잔치에 먹을 것이 그리 많지는 않았다. 맨유는 데파이, 슈나이덜린, 로메로, 다르미안 등 신입생들을 총 출동시켰지만 아직은 부족했고, 토트넘 역시 ‘허리케인’ 케인을 출격시켰지만 기대를 충족시키지 못했다. 결국 이날의 승부는 경기 내내 인상적인 모습을 보이던 워커의 자책골로 맨유가 승리했다.

오히려 가장 흥미로웠던 결과를 만든 것은 웨스트햄이었다. 아스널의 완승이 기대되던 경기였지만 결과는 정반대였다. 무리뉴의 첼시를 잡으며 기세를 올린 아스널이지만 지루는 그야말로 지루했고, 최강 2선이라 평가받던 외질, 체임벌린, 램지, 카솔라는 제몫을 못했다. 오히려 웨스트햄은 새로 영입한 파예를 중심으로 사라테, 쿠야테가 맹활약하며 아스널에 완벽한 승리를 따냈다. 그리고 ‘수문장’ 체흐는 아직 붉은 유니폼이 어색했다.

[1R 매치 결과] ‘막강 화력’ 맨시티, 리그 선두 등극...쿠티뉴의 ‘하드 캐리’

[빅 매치 분석실] 첼시vs스완지, 매치 포인트 3

매치 포인트①: ‘측면 강화’ 스완지, 첼시를 공략하다

같은 4-2-3-1 전술이었지만 첼시는 중앙을, 스완지는 측면을 강화했다. 이날 스완지는 빠른 발을 가지고 있는 몬테로와 아예우를 측면에 배치해 첼시의 느린 포백을 공략했다. 결국 몬테로와 아예우가 선제골을 합작했다. 왼쪽 측면에서 몬테로가 이바노비치를 제치고 크로스를 올려줬고, 결국 고미스의 헤딩 슈팅에 이어 아예우가 침착하게 마무리했다.

매치 포인트②: 첼시의 느린 포백, 스완지의 역습에 당하다

한 마디로 느린 첼시가 빠른 스완지에 당했다. 이날 스완지는 몬테로, 고미스, 아예우라는 빠른 공격수를 전방에 배치했고, 첼시는 이를 효과적으로 막지 못했다. 결국 중원에서 셸비의 감각적인 패스가 첼시의 느린 포백을 뚫었고, 이후 고미스가 문전으로 침투해 페널티킥과 함께 쿠르투와의 퇴장까지 이끌었다.

매치 포인트③: ‘코스타+팔카오’ ATM 공격 조합, 아직은 미완성

주제 무리뉴 감독은 후반 38분 팔카오를 투입하며 코스타와 함께 공격진에 배치했다. 그러나 뭔가를 보여주기에는 짧은 시간이었고, 전체적인 호흡은 맞지 않았다. 특히 후반 막판 아자르가 역습 상황을 만들었지만 팔카오와 코스타의 동선은 어설펐고, 공간이 만들어졌음에도 침투를 하지 않아 득점 찬스를 놓쳤다.

[주간 베스트11 & 주간 MVP]

주간 MVP는 홀로 두 골을 뽑아내며 맨시티의 3-0 완승을 이끈 야야 투레가 선정됐다. 선정 막판까지 레스터 시티의 리야드 마레즈와 경합을 펼쳤으나 패스성공률 96.5%를 자랑하는 투레가 MVP에 올랐다.(기자들을 ‘축알못’으로 만드는 의견은 댓글을 통해 언제든 환영이다) 이날 투레는 영국 축구 통계사이트 ‘후스코어드닷컴’으로부터 평점 8.8점을 받았다.

[주간 톡톡톡 & 주간의 장면]

골키퍼의 수난 시대다. 공교롭게도 지난 시즌까지 첼시에서 활약하던 두 골키퍼, 체흐와 쿠르투와가 주인공이다. 쿠르투와는 안방에서 퇴장을 당하며 아쉬움을 남겼고, 체흐는 판단 미스로 인해 패배의 원흉으로 몰리는 상황이다. 그러나 벵거 감독은 이를 부정했고, 무리뉴 감독은 체흐가 그립지 않다며 아쉬움을 달랬다.

[1R 순위표] 맨시티 1위 등극, 아스널 19위

글=인터풋볼 취재팀
사진=게티 이미지, SBS 스포츠 캡처
그래픽=인터풋볼 김필재 과장, 박주성 기자

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