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[EPL ISSUE] 손날두? 손나우두! 무리뉴가 바꿔준 손흥민의 별명

[인터풋볼] 정지훈 기자= 손날두? 이제는 아니다. ‘스페셜원’ 주제 무리뉴 감독이 손흥민과 사랑에 빠졌고, 브라질의 축구 황제 호나우두에 비교하며 손흥민에게 ‘손나우두’라는 새로운 별명을 지어줬다.

토트넘은 8일(한국시간) 영국 런던에 위치한 토트넘 홋스퍼 스타디움에서 열린 번리와 2019-20 잉글리시 프리미어리그 16라운드에서 5-0 대승을 거뒀다. 이로써 토트넘은 맨체스터 유나이티드 전 패배를 딛고 분위기 반전에 성공했고, 리그 6위로 올라섰다.

손흥민이 환상적인 경기력을 보여줬다. 왼쪽 윙어로 선발 출전한 손흥민은 전반 초반부터 드리블로 상대 수비를 흔들었고, 전반 4분 만에 해리 케인의 선제골을 도우며 리그 7호 도움을 기록했다. 전반 9분에 터진 모우라의 추가골도 손흥민의 슈팅이 없었다면 나올 수 없는 장면이었다.

최고의 장면은 따로 있었다. 어쩌면 손흥민 커리어에서 최고의 득점 장면이었다. 전반 32분 손흥민은 페널티 박스 부근에서 볼을 잡은 뒤 역습을 시작했다. 처음에는 동료들을 찾으며 앞으로 나갔지만 줄 곳이 마땅치 않자 자신이 직접 드리블로 치고 들어갔다. 중앙선 부근에서 속도를 올린 손흥민은 무려 7명을 제치고 페널티 박스까지 질주했고, 깔끔한 마무리로 인생 골을 터뜨렸다.

무려 75미터를 홀로 질주했고, 그야말로 엄청난 골이었다. 푸스카스 상이 언급될 정도의 원더골에 외국 전문가들도 찬사를 쏟아냈다. 과거 토트넘에서 활약했던 개리 리네커는 골 직후 “이번 시즌의 골이다”며 극찬했다.

새로운 별명도 생겼다. 그동안 손흥민은 자신의 롤 모델인 크리스티아누 호날두와 성인 ‘손’이 합쳐져 ‘손날두’라는 별명이 붙었다. 여기에 영국 현지에서는 ‘손샤인’, ‘손세이셔널’ 등 다양한 별명을 붙여주며 손흥민의 활약상을 인정했다. 그러나 국내에서 열린 팀 K리그와 유벤투스의 친선 경기에서 호날두가 ‘노쇼 논란’에 빠지면서 ‘손날두’라는 별명은 국내에서 사라졌다.

이제는 ‘손날두’가 아닌 ‘손나우두’다. 토트넘의 주제 무리뉴 감독이 붙인 별명이었다. 무리뉴 감독은 경기 후 영국 ‘BBC'를 통해 “손나우두, 손나우두 라자리오다”며 축구 황제 호나우두에 빗대어 손흥민의 골을 표현했다. 여기에 ’미러‘ 역시 무리뉴 감독이 손흥민의 원더골을 보고 996년 콤포스텔라전의 호날두를 연상했다고 전하면서 ’손나우두‘라는 새로운 별명이 생겼다.

무리뉴 감독이 손흥민과 완전히 사랑에 빠졌다. 앞서 무리뉴 감독은 “토트넘에 와서 손흥민과 사랑에 빠졌다. 손흥민과 3~5년간 같이 했던 사람들의 기분을 알 것 같다. 그는 환상적인 선수이자 환상적인 사람이다. 구단 구성원 모두가 그를 좋아한다”며 손흥민의 활약상에 찬사를 보낸바 있고, 이번 환상적인 득점으로 무리뉴 감독은 더 사랑에 빠졌다.

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