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[벤투호 귀국] “전쟁 같았다” 이제야 이해가는 사진 속 북한 선수들의 거친 행동

[인터풋볼=인천공항] 이명수 기자= 이제야 왜 북한 선수들이 팔꿈치를 휘두르는 장면이 사진 속에 포착됐는지 알 수 있었다. 선수들은 입을 모아 경기가 거칠었다고 말했고, 사진 속 북한 선수들의 행동이 이해 갈 수 있었다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가대표팀은 17일 오전 1시 경 인천공항을 통해 귀국했다. 대표팀은 15일 평양에서 열린 북한과의 2022 카타르 월드컵 아시아지역 2차예선 원정경기에서 0-0 무승부를 거뒀다.

아무 것도 알 수 없는 사상 초유의 경기였다. 취재진이 북한에 입국할 수 없었고, 중계방송진의 방북은커녕 생중계조차 이뤄지지 못했다. 경기 상황은 평양에 파견된 AFC 감독관이 말레이시아 AFC 본부에 상황을 전파하면 다시 이를 서울 대한축구협회로 알리는 형식으로 알려졌다. 한국에서 알 수 있었던 정보는 경고, 선수교체, 킥오프, 경기종료 정도뿐이었다.

경기 후 북한에서 업로드 된 경기 사진을 통해 당시 상황을 조금이나마 유추할 수 있었다. 협회가 공개한 사진을 보면 대표팀 선수들은 대부분 북한 선수들과 치열한 몸싸움을 벌이고 있다. 물론 어떠한 사진을 고르는지에 따라 다르지만 거친 몸싸움 상황이 많았다는 뜻이기도 하다. 특히 손흥민을 향해 팔꿈치를 휘두르는 모습도 포착됐다.

17일 입국한 선수단의 증언을 통해 왜 북한 선수들이 과격한 행동을 취하고 있었는지 의문이 풀렸다. 인천공항에서 취재진을 만난 손흥민은 “승점 3점을 목표로했는데 승점 1점만 가져와 아쉽다”면서도 “그래도 부상 없이 돌아온 것만으로도 다행이라고 생각한다. 선수로서 거짓말을 할 수는 없다. 너무 거칠었고, 심한 욕설도 있었다”며 북한의 거친 축구를 이야기했다.

최영일 협회 부회장 역시 "전쟁 치르듯이 경기를 했다. 상대는 지지 않으려는 눈빛이 살아있었다. 우리는 기술적인 축구를 하려했고 선수들이 부상당하지 않은 것만으로도 만족스럽다. 원정 경기에서 승점을 획득한 것은 만족스럽다"면서도 "경기가 많이 거칠었다. 팔꿈치와 손을 많이 사용했고 공중볼 경합 상황에서는 상대 주먹이 들어오기도 했다"고 덧붙였다.

사진 = 대한축구협회

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