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‘크랙’ 자하 영입 위해...아스널, 선수 2명+이적료 준비

[인터풋볼] 신명기 기자= 저돌적인 윙어 영입에 혈안이 된 아스널이 윌프리드 자하(26, 크리스털 팰리스)를 영입 리스트 상단에 올려둔 것으로 보인다. 아스널은 영입을 성사시키기 위해 선수 2명에 이적료를 포함한 제안을 크리스털 팰리스 측에 제시할 전망이다.

아스널은 우나이 에메리 감독이 지휘봉을 잡고 첫 시즌을 치렀다. 리그 5위와 유로파리그 결승 진출. 아주 좋았다고 볼 수도 없지만 구단의 지원 등을 고려해볼 때 나쁘지 않은 시즌을 보냈다는 평가가 나오고 있다.

아주 좋았다고 볼 수 없는 이유는 충분히 리그 4위권에 진입할 수 있었던 기회를 여러 차례 놓쳤기 때문. 윙백을 활용한 측면 공격 극대화와 강력한 압박을 중심으로 한 에메리 축구에서 그러한 전술에 걸맞은 선수가 적었던 것이 아쉬웠다.

2선의 문제도 컸다. 메수트 외질이 기대보다 못한 모습을 보였고 측면 공격수들도 마찬가지였다. 팀이 어려울 때 개인능력으로 한 방을 터트릴 수 있는 자원이 아쉬웠다. 알렉스 이워비(3골 6도움), 헨릭 미키타리안(6골 4도움) 모두 기복도 있었고 상대 수비를 파괴하는 모습을 자주 보여주지 못했다.

스쿼드 재평가와 함께 새로운 시즌을 준비하고 있는 아스널이 새로운 2선 윙어를 노리는 이유다. 다만 라이벌 구단들과 비교해 현저히 적은 이적자금으로 인해 다양한 방법을 모색하고 있다. 올 여름 아스널의 이적자금은 4,500만 파운드에서 7,500만 파운드 사이의 금액이 될 것으로 보인다.

아스널이 가장 강력하게 노리는 타깃은 팰리스를 떠나겠다는 의지를 보이고 있는 자하다. 자하는 맨체스터 유나이티드에서 빅클럽 첫 도전에 나섰지만 실패했고 팰리스로 돌아와 잉글리시 프리미어리그(EPL) 정상급 윙어로 성장한 인물이다. 현재 아스널 이적설, 맨유 복귀설을 비롯해 여러 빅클럽들과 연결되고 있는 자하다.

팰리스가 8,000만 파운드(약 1,216억 원)에서 1억 파운드(약 1,520억 원)라는 몸값을 받겠다는 입장이어서 이적자금이 부족한 아스널도 차선책을 꺼내 들었다. 바로 선수와 이적료를 포함한 트레이드 제안 카드였다.

영국 ‘더 선’에 따르면 아스널은 자하 영입을 위해 칼럼 체임버스, 리스 넬슨, 칼 젠킨슨을 트레이드 이적에 활용할 계획이다. 체임버스에 넬슨 혹은 젠킨슨을 넣고 이적료까지 팰리스에 제시하겠다는 것이다. 그만큼 에메리 감독은 자하 영입에 공을 들이고 있다. 자하가 아스널을 상대로 한 리그 2경기에서 보여준 좋은 경기력도 이러한 판단에 영향을 미친 것으로 보인다. 

팰리스로서는 주전 풀백 아론 완-비사카까지 떠날 가능성이 있는 상황에서 체임버스나 젠킨슨 카드는 매력적일 수 있다. 체임버스는 센터백과 풀백, 미드필더까지 가능한 자원이고 젠킨슨은 한때 잉글랜드 대표팀으로도 선발됐던 선수다. 넬슨도 아스널이 아끼는 10대 유망주 중 한 명으로 이번 시즌 호펜하임에서 리그 7골을 넣는 저력을 발휘했다. 세 명 모두 매력적인 자원이다.

아스널은 트레이드 카드 두 명으로 자하 이적료를 깎고자 하는 의지를 강하게 드러냈다. 다른 자리도 보강해야 하는 만큼 어쩔 수 없는 선택인 것으로 보인다. 아스널은 트레이드 카드를 활용해 예상 이적료의 절반 수준인 4,000만 파운드(약 608억 원)의 현금만 사용하겠다는 구상을 짜고 있다.

사진= 게티이미지

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