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[A-POINT] ‘이강인 패스→손흥민 슈팅’, 콜롬비아전서 볼 수 있을까?

[인터풋볼=울산] 정지훈 기자= ‘막내’ 이강인이 패스를 연결하고, ‘캡틴’ 손흥민이 슈팅으로 마무리하는 장면. 팬들이 원하는 이 장면을 콜롬비아전에서는 볼 수 있을까?

파울루 벤투 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가 대표팀(FIFA랭킹 38위)은 22일 오후 8시 울산문수축구경기장에서 열린 'KEB하나은행 초청 축구 국가대표팀 친선경기'에서 볼리비아(60위)를 1-0으로 제압했다. 지난 아시안컵에 실패를 맛본 한국 대표팀은 파상공세를 펼치며 볼리비아를 공략했고, 결국 이청용의 결승골에 힘입어 승리를 따냈다.

완벽한 경기력만큼이나 경기장의 분위기도 뜨거웠다. 90분 내내 화끈한 공격 축구로 문수경기장에 모인 41,117명의 팬들을 기쁘게 만들었고, 뜨거운 분위기를 연출했다. 자연스레 벤투호의 분위기도 살아났고, 아시안컵의 실패를 조금이나마 만회했다.

볼리비아를 제압한 벤투호는 하루 뒤인 23일 오전 10시 15분부터 울산종합운동장에서 회복훈련을 실시했다. 볼리비아전에 선발 출전한 손흥민을 비롯한 11명의 선수들은 가볍게 러닝을 하며 회복에 집중했고, 나머지 14명의 선수들은 공을 가지고 훈련을 진행했다. 특히 볼리비아전 명단에서 제외됐던 백승호와 감기 몸살에서 회복한 정우영도 훈련을 함께 했다.

이날 훈련에서 가장 많은 관심을 받은 선수는 역시 이강인이었다. 볼리비아전에서 출전 명단에는 포함됐지만 기회를 잡지 못해 데뷔가 무산된 이강인은 밝은 모습으로 훈련을 진행했고, 최철순, 김영권, 황의조 등 형들과 화기애애한 모습을 연출했다.

훈련을 임할 때는 진지했다. 이강인은 특유의 승부 근성을 바탕으로 미니 게임도 실전처럼 뛰었고, 감각적인 개인 기술로 종종 번뜩이는 장면을 연출했다. 여기에 공을 잡으면 과감하게 슈팅을 시도하며 자신감 있는 모습을 보였고, 비록 미니게임이지만 득점을 만들기도 했다.

기대감은 높다. 특히 축구팬들은 ‘막내’ 이강인이 패스를 연결하고, ‘캡틴’ 손흥민이 슈팅으로 마무리하는 장면을 원하고 있다. 아무래도 한국 최고의 유망주와 한국 최고의 선수가 호흡을 맞춘다면 많은 이야깃거리가 나올 수밖에 없다.

이제 콜롬비아전이다. 이강인의 선발 출전은 여전히 어려울 것으로 보이지만 앞서 있는 상황이라면 충분히 출전 기회를 잡을 수 있다. 만약 이강인이 출전 기회를 잡는다면 팬들이 바라는 손흥민과의 호흡도 볼 수 있을 전망이다.

‘캡틴’ 손흥민은 ‘막내’ 이강인에 대해 “강인이가 오늘 좋은 경험을 얻었다. 경기를 보는 것만으로도 도움이 됐을 것이다. 다만 욕심을 가지되 성급할 필요는 없다. 이미 훈련장에서 재능을 충분히 확인했다”면서 “강인이에 대한 이야기는 조심해야 하는 부분이다. 인재를 잃는다면 너무 안타깝지 않은가. 모두가 한국축구의 팬이다. 가능성이 큰 만큼 소중히 다뤄야 한다”며 세심하게 신경 썼고, 앞으로 좋은 모습을 보여줬으면 좋겠다는 바람을 전했다.

사진=윤경식 기자

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