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[A-POINT] 골 빼고 다 보여줬으니...최전방 손흥민, 고개 들기를

[인터풋볼=울산] 신명기 기자= 지독한 불운이었다. 최전방으로 자리를 옮긴 손흥민은 좋은 활약을 보였지만 득점 찬스를 번번이 놓쳤다. 벤투호 출범 후 첫 골을 노렸던 손흥민은 고개를 떨궜고 팬들과 동료들에게 사과의 메시지를 전했다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 대한민국 축구 국가 대표팀(FIFA랭킹 38위)은 22일 오후 8시 울산문수축구경기장에서 열린 'KEB하나은행 초청 축구 국가대표팀 친선경기'에서 볼리비아(60위)를 1-0으로 제압했다.

벤투 감독은 이번 볼리비아전에서 손흥민의 역할에 변화를 줬다. 그동안 주 포지션인 측면 공격수와 공격형 미드필더에서 플레이 메이킹 역할을 맡겼었는데 이번에는 지동원과 함께 최전방에 위치하게 했다. 그동안 벤투 체제에서 볼 수 없었던 4-1-3-2 포메이션이 가동됐다.

손흥민이 최전방에 위치하면서 공격력은 배가됐다. 쳐진 공격수 자리로 내려와 공수의 고리 역할을 하거나 상대 공격 작업을 방해하는 강력한 압박 등으로 팀에 활력을 불어넣었다. 연계를 하다가도 특유의 저돌적인 드리블로 역습 상황을 만들기도 했다. 공격수로서 할 수 있는 모든 것을 한 셈.

문제는 골이었다. 유독 A대표팀에서 득점하지 못하고 있는 손흥민은 이번 경기에서도 여러 차례 기회를 놓치면서 벤투호 징크스를 이어갔다. 지난해 벤투 감독이 부임한 이후로 8경기에 출전해 단 한 골도 기록하지 못했던 손흥민이다.

이손흥민은 여러 차례 찾아온 득점 기회를 놓쳤다. 전반 31분 홍철의 크로스를 받은 손흥민은 페널티 박스 내에서 완벽한 찬스를 잡았지만 슈팅이 골키퍼 정면으로 향하면서 기회를 놓쳤다.

뿐만 아니라 상대 수비 실책으로 나온 기회에서는 너무 완벽하게 해결하려다 골대를 맞추고 말았다. 전체적으로 손흥민이 무득점에 대한 부담을 안고 있다는 것을 알 수 있었다.

다행히 막판 이청용의 골로 승리를 했지만 손흥민은 경기 후 연신 쳐져있는 모습이었다. “선수들에게 민폐를 끼쳤다”고 이야기하거나 “사과했다”는 말로 고개를 숙였다. 자신이 공격수로서 좋은 찬스를 놓친 것에 대한 죄책감을 토로한 것.

하지만 손흥민이 고개를 숙일 정도로 나쁜 경기력을 보인 것은 아니었다. 골만 없었을 뿐 변화된 전술 속에서도 충실히 자신의 역할을 다했다. A매치에서 오랜만에 폭발적인 드리블과 스피드를 본 것도 수확이었다. 자신에게 박한 평가를 내리는 것도 이해하지만 고개를 숙일 정도로 부진했던 것도 아니었다.  

사진= 윤경식 기자

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