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[AC STAR] ‘수트라이커’ 김민재, 괴물 수비수는 ‘진화’하고 있다

[인터풋볼=아부다비(UAE)] 유지선 기자= 민첩한 가로채기, 압도적인 높이와 힘 그리고 결정적인 순간 한방까지. ‘괴물 수비수’는 김민재는 ‘수트라이커’로 진화하고 있었고, 왜 중국 무대에서 원하는지 알 수 있었다.

파울루 벤투 감독이 이끄는 한국 축구 대표팀은 16일 오후 10시 30분(이하 한국시간) 아랍에미리트(UAE) 아부다비에 위치한 알 나얀 스타디움에서 열린 2019 아시아축구연맹(AFC) 아시안컵 C조 3차전에서 중국을 2-0으로 제압했다. 이날 승리로 한국은 3연승과 함께 조 1위로 16강에 진출했다.

경기 전까지 중국 축구의 분위기는 잔치였다. 한국과 중국 모두 2연승을 달리고 있었지만 중국이 더 많은 골을 넣으면서 조 1위를 유지하고 있었기 때문이다. 이에 중국 현지에서는 이번에야 말로 한국을 넘을 기회라는 기대감이 높았다.

그러나 예상과는 달랐다. 손흥민이 곧바로 선발 출전한 한국이 경기 초반부터 압도적인 경기력을 보여주며 주도권을 완벽하게 잡았다. 이른 시간에 선제골이 나왔다. 지치고 힘들었지만 손흥민의 클래스는 차원이 달랐다. 손흥민은 폭발적인 속도와 노련한 완급 조절을 무기로 중국의 수비진을 흔들었고, 때로는 정교한 패스로 찬스를 만들었다. 결국 손흥민이 선제골을 이끌어냈다. 전반 14분 손흥민이 문전에서 개인 기술로 침투하는 과정에서 페널티킥을 유도했고, 키커로 나선 황의조가 침착하게 마무리했다.

수비에서는 김민재와 김영권의 활약이 빛났다. 수비의 중심 김영권이 전체적인 리딩을 맡고, 김민재는 상대 공격수와 적극적으로 경합을 시도하며 압도적인 높이와 힘을 과시했다. 여기에 정교한 태클과 상대의 패스를 미리 차단하는 가로채기까지 선보이며 중국 공격수들을 확실하게 제압했다.

‘괴물 수비수’라 불리는 김민재는 진화하고 있었다. 적어도 아시아 무대에서는 확실하게 통하는 ‘헤더’ 능력을 가지고 있었다. 지난 키르기스스탄과 2차전에서도 헤더로 결승골을 터뜨렸던 김민재가 이번에도 자신의 높이를 이용해 쐐기포를 터뜨렸다.

완벽한 헤더 득점이었다. 후반 6분 손흥민이 날카로운 코너킥을 올리자 김민재가 사전 움직임을 통해 과감하게 침투했고, 타점 높은 헤더로 완벽하게 마무리했다. 이후 김민재는 대한축구협회 엠블럼을 치는 세리머니를 펼쳤고, 중국의 자존심을 완벽하게 짓밟았다.

괴물 수비수는 진화하고 있었다. 특히 김민재는 새 시즌을 앞두고 중국 무대의 뜨거운 러브콜을 받고 있는데 왜 중국에서 엄청난 이적료와 함께 영입을 원하는지 이날 경기를 통해 확실하게 알 수 있었다.

탈 아시아급 피지컬을 가지고 있는 김민재다. 여기에 경험이 쌓이면서 더 무서운 수비수로 진화하고 있다.

사진=대한축구협회

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