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[주간 EPL 프리뷰] ‘금의환향’ 손흥민, ‘클롭 킬러’가 돌아왔다

[인터풋볼] 지상 최고의 ‘축구쇼’ 잉글리시 프리미어리그(EPL)의 계절이 돌아왔다. 그래서 준비했다. 축구 전문 언론 ‘인터풋볼’이 EPL을 더욱 알차게 즐기기 위해 ‘주간 EPL 프리뷰’라는 이름으로 깔끔한 그래픽과 함께 매 라운드의 분석 프리뷰를 제공한다. 이제 ‘주말 예능’ EPL을 즐길 시간이다. [편집자주]

흥미로운 선두권 경쟁이 계속되고 있다. 특히 아무도 예상하지 못했던 왓포드가 돌풍을 일으키며 리그 4연승과 함께 3위를 기록하고 있고, 지난 라운드에서 3연승을 달리던 토트넘을 극적으로 제압하며 ‘대이변’을 연출했다. 여기에 리버풀, 첼시가 4연승, 맨체스터 시티가 4경기 무패행진을 달리며 우승 후보다운 경기력을 보이고 있다.

그러나 맨체스터 유나이티드와 아스널은 여전히 중위권을 기록하고 있다. 그래서 이번 5라운드 결과가 매우 중요하다. 맨유는 돌풍의 왓포드 원정을 떠나고, 아스널 역시 까다로운 뉴캐슬 원정 경기를 치른다. 맨유 입장에서는 왓포드의 날카로운 역습이 부담스럽고, 아스널도 ‘마법사’ 베니테스 감독의 지도력을 쉽게 봐서는 안 된다.

가장 흥미로운 매치는 따로 있다. 바로 토트넘과 리버풀. 이번 시즌 강력한 우승 후보로 손꼽히고 있는 두 팀이 이번 라운드에서 맞대결을 펼친다. 특히 토트넘은 ‘클롭 킬러’ 손흥민이 금메달을 목에 걸고 돌아왔기 때문에 분위기 반전을 노린다. 반면, 리버풀은 5연승을 도전하며 확실한 우승 후보임을 증명하겠다는 각오다.

[주간 EPL 빅 매치] ‘5연승 도전’ 리버풀-왓포드-첼시, 치열한 상위권 경쟁

# ‘5연승’에 도전하는 리버풀, 상대는 손흥민 돌아온 토트넘

이번 시즌 강력한 우승 후보로 손꼽히고 있는 리버풀이 5연승에 도전한다. 그러나 상대가 만만치 않다. 바로 리그 5위 토트넘. 비록 지난 라운드에서 왓포드에 발목이 잡혔지만 이전까지 3연승을 달렸고, 꾸준한 경기력을 유지하고 있는 팀이기에 쉽게 승부를 예측할 수 없다.

변수는 부상자 그리고 손흥민이다. 리버풀은 최강의 화력을 자랑하는 마네, 피르미누, 살라의 삼각 편대가 여전히 건재하지만 토트넘은 알리, 라멜라, 시소코의 부상으로 공격력에 공백이 있다. 여기에 주전 골키퍼 요리스까지 부상으로 나올 수 없는 상황이라 전력에 큰 구멍이 생겼다. 그러나 아시안게임 금메달을 목에 걸고 금의환향한 손흥민의 존재는 큰 힘이다. 엄청난 살인 일정을 소화하고 왔기 때문에 선발 출전이 어렵다는 전망이 나오고 있지만 손흥민이 클롭 감독에 유독 강했다는 것을 기억하면 깜짝 선발 출전도 가능하다.

화력전이 예고되고 있다. 일단 토트넘은 이번 시즌 주로 사용하고 있는 3-5-2 포메이션을 사용해 리버풀의 역습에 대비하는 동시에 케인, 모우라, 에릭센을 중심으로 날카로운 역습을 시도한다는 계획이다. 특히 이번 시즌 초반 맹활약을 펼치고 있는 모우라의 한방에 기대를 걸고 있고, 만약 손흥민이 선발 또는 교체 투입된다면 손흥민의 속도 넘치는 공격도 기대할 수 있다.

반면, 리버풀은 큰 변화 없이 토트넘전을 준비하고 있다. 4-3-3 포메이션을 기본으로 마네, 살라, 피르미누가 공격진을 구성하고, 케이타, 바이날둠, 밀너의 중원 조합을 통해 토트넘을 상대한다. 특히 4경기에서 4골을 기록하고 있는 마네와 2골 1도움을 올리고 있는 살라의 발끝을 주목해야 한다.

# 화력 살아난 에메리의 아스널, 뉴캐슬 상대로 ‘3연승 도전’

에메리 감독이 이끄는 아스널의 화력이 살아났다. 비록 시즌 초반 맨시티, 첼시에 2연패를 당하며 부진에 빠졌지만 최근 두 경기에서 무려 6골을 폭발시키며 공격력이 살아났고, 경기력과 조직력도 점점 좋아지며 기대감을 높이고 있다.

특히 라카제트와 오바메양이 공격진에서 동시 출격하며 환상적인 호흡을 보이고 있다. 지난 카디프전에서도 2골을 합작하며 3-2 짜릿한 승리를 이끌었고, 두 선수 모두 공격진에서 서로의 장점을 발휘하며 아스널의 공격력을 완성하고 있다. 여기에 미키타리안과 외질이 2선에서 지원 사격을 해준다면 화력은 더 강해질 전망이고, 새로 영입된 귀엥두지와 소크라티스의 활약도 긍정적이다.

뉴캐슬은 5-4-1 포메이션으로 아스널의 공격력을 막는다는 계획이다. 비록 객관적인 전력에서는 밀리지만 ‘마법사’ 베니테스 감독의 지도력이 발휘된다면 충분히 경쟁력이 있는 뉴캐슬이다. 일단 뉴캐슬은 5백을 사용해 아스널의 공격을 막아내고, 셸비, 디아메, 기성용 중 2명의 미드필더를 중앙에 배치해 중원 싸움에서 우위를 가져간다는 계획이다. 여기에 새로 영입된 론돈의 한방에 기대를 걸고 있다.

# 위기 넘긴 무리뉴의 맨유, ‘4연승’ 왓포드 원정 떠나다

일단 급한 불은 껐다. 리그 2,3라운드에서 브라이튼과 토트넘에 연달아 패배하며 위기를 맞았던 무리뉴의 맨유가 번리 원정에서 멀티골을 기록한 루카쿠의 활약에 힘입어 2-0 완승을 거두며 반전에 성공했다. 그러나 위기는 계속된다. 이번 상대가 돌풍의 팀 왓포드이기 때문이다.

왓포드는 시즌 초반 4연승을 달리며 돌풍의 팀으로 평가받고 있다. 특히 지난 라운드에서 우승 후보 토트넘을 제압하며 다크호스로 떠올랐고, 이번 맨유전에서 5연승에 도전한다. 일단 왓포드는 특유의 4-2-2-2 포메이션을 통해 맨유의 허를 찌른다는 계획이고, 디니, 그레이, 페레이라의 득점력에 기대를 걸고 있다.

맨유 역시 총력전이다. 여유가 없다. 일단 공격진에서 산체스, 루카쿠, 린가드를 모두 투입해 지난 번리전의 상승세를 이어간다는 계획이고, 포그바, 마티치를 중심으로 중원을 구축한다. 여기에 영, 발렌시아를 측면 수비로 배치해 공격적으로 나갈 전망이다. 무리뉴 감독 입장에서는 왓포드의 돌풍을 잠재우고 자신을 향한 비난을 씻어내야 한다.

[주간 EPL 아더매치] 다시 돌아가는 EPL 시계...손에 땀 쥐는 선두 추격전

A매치 휴식기를 마치고, 이번 주말 EPL의 시계가 다시 돌아간다. ‘선두’ 추격전이 관심을 모은다. 마우리시오 사리 감독 체제에서 개막 후 4전 전승을 기록한 첼시는 4경기 무승을 기록한 카디프 시티를 안방으로 초대한다. 리버풀이 까다로운 상대 토트넘은 만나는 반면, 상대적으로 수월한 팀을 만나는 첼시는 이번 라운드서 선두 자리를 꿰차겠단 각오다.

맨체스터 시티도 울버햄튼에 발목을 잡히며 3승 1무를 기록했지만, 선두 자리를 양보할 수 없단 생각이다. 맨시티의 이번 라운드 상대는 풀럼이다. 최근 1승 1무를 거두며 연패의 늪에서 탈출한 풀럼은 중요한 순간에 ‘높은 벽’을 마주하게 됐다.

‘4패’를 기록하며 동네북이 되고 만 웨스트햄 유나이티드는 이번 주말 에버턴 원정을 떠난다. 에버턴은 최근 4경기 무패를 기록 중이다. 쉽지 않은 원정길이 될 것으로 보인다. 3연패의 늪에 빠진 번리도 까다로운 원정길에 오른다. 강팀들과 팽팽한 흐름을 보이는 등 선전하고 있는 ‘늑대 군단’ 울버햄튼은 안방에서 번리 사냥을 준비하고 있다.

비슷한 상황에 놓인 팀들의 맞대결도 흥미롭다. 지난 라운드에서 각각 첼시, 리버풀에 패하며 강팀들의 희생양이 됐던 본머스와 레스터 시티는 이번 주말 분풀이에 나선다. ‘3연패’에 빠진 크리스탈 팰리스는 승리가 없는 허더즈필드를 잡고 연패 탈출을 노리며, 승점 4점으로 동률을 이루고 있는 사우샘프턴과 브라이튼도 중위권 도약을 위한 한판 승부를 펼치게 됐다.

[주간 EPL ISSUE] ‘금의환향’ 손흥민, 리버풀전 출격 준비

금의환향. 2018 아시안게임에서 빛나는 금메달을 목에 건 손흥민이 토트넘으로 돌아왔다. 지난여름부터 영국, 오스트리아, 러시아, 한국, 인도네시아 등을 돌면서 살인일정을 소화했지만 휴식 시간은 없다. 그만큼 토트넘도 여유로운 상황이 아니고, 손흥민의 복귀를 절실하게 기다렸기 때문이다.

포체티노 감독 역시 “손흥민의 금메달을 정말 축하한다. 병역 면제를 위한 정말 중요한 승리였다. 우리는 큰 자산을 지킬 수 있었다. 그것이 중요하다”면서 “그는 많은 이동거리를 거쳤다. 당연히 나는 오는 주말 손흥민이 리버풀전에 뛰거나 혹은 벤치에 앉아 있기를 원한다”며 출격을 예고했다.

손흥민의 복귀전 상대는 리버풀이다. 손흥민에게는 반가운 상대다. 특히 손흥민은 클롭 감독에게 유독 강하 ‘클롭 킬러’라는 별명을 가지고 있고, 독일 무대부터 잉글랜드 무대까지 기분 좋은 징크스가 이어지고 있다.

토트넘 입장에서는 손흥민의 복귀가 반갑다. 모우라가 좋은 활약을 펼치고는 있지만 알리가 부상을 당한 상황에서 손흥민의 복귀로 공격에서 다양한 조합이 가능해졌기 때문이다. 이에 토트넘은 구단 홈페이지를 통해 손흥민의 복귀를 반기면서 “누가 돌아왔는지 봐라!”라고 전했고, 리버풀전에 대한 기대감을 높였다.

[주간 EPL 빅 매치 승부예측] 토트넘vs리버풀, 화력쇼 예고...승자는?

리버풀 승 3명, 무승무 3명, 토트넘 승 1명

아무래도 압도적인 경기력을 보여주고 있는 리버풀의 승리를 예측하는 기자들이 많았다. 그러나 이번 경기가 토트넘의 안방에서 열린다는 점에서 무승부를 예측하는 기자들도 3명이나 있었다. 특히 손흥민의 복귀가 변수가 될 것이라는 전망이다. 이번 시즌 4경기에서 3경기를 맞춘 ‘갓지선’ 유지선 기자는 무승부를 예상했지만 이번 시즌 0%의 적중률을 자랑(?)하는 윤경식 기자도 무승부를 찍어 불안하다.(거 0%는 너무 한거 아니오!?) 예측할 수 없는 토트넘과 리버풀의 경기를 승부예측과 함께 즐길 시간이다. 과연 결과는?

IF의 말: 인터풋볼 페이스북 페이지에서도 'EPL 토트넘vs리버풀' 승부 예측 이벤트를 진행하니 많은 관심 부탁드립니다!(작지만 알찬 상품도 마련돼 있답니다!)

▲ 2018-19 EPL 5라운드

9월 15일(토)

토트넘-리버풀(20:30)

본머스-레스터(23:00)

첼시-카디프(23:00)

허더즈필드-팰리스(23:00)

맨시티-풀럼(23:00)

뉴캐슬-아스널(23:00)

9월 16일(일)

왓포드-맨유(01:30)

울버햄튼-번리(21:30)

9월 17일(월)

에버턴-웨스트햄(00:00)

9월 18일(화)

사우샘프턴-브라이튼(04:00)

글=인터풋볼 취재팀

사진=게티 이미지

그래픽=유지선 기자

 

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