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[WC POINT] ‘3연속 연장 혈투’ 크로아티아의 ‘투혼’은 위대했다

[인터풋볼] 정지훈 기자= 16강부터 4강까지. 무려 3연속 연장 혈투를 벌였다. 그것도 극적인 역전승. 잉글랜드를 잡은 크로아티아의 투혼은 위대했고, 크로아티아 축구의 역사를 새롭게 썼다.

크로아티아는 12일 오전 3시(한국시간) 러시아 모스크바에 위치한 루즈니키 스타디움에서 열린 2018 국제축구연맹(FIFA) 러시아 월드컵 준결승전에서 페리시치, 만주키치의 연속골에 힘입어 잉글랜드에 2-1 역전승을 거뒀다. 이날 승리로 크로아티아는 1998년 대회 준결승 진출의 성과를 넘어 사상 첫 결승 진출에 성공했다.

사실 크로아티아의 몸 상태는 정상이 아니었다. 16강 덴마크, 8강 러시아를 상대로 모두 연장전까지 갔고, 그 중 두 번의 승부차기까지 가는 혈투 끝에 승리를 따냈다. 이런 이유로 잉글랜드전에서 경기 초반부터 선수들은 잦은 실수를 범하며 정상적인 컨디션이 아님을 보여줬다.

결국 잉글랜드에 선제골을 내줬다. 전반 4분 패널티박스 앞에서 프리킥 찬스를 얻었고, 키커로 나선 트리피어가 침착하게 골문 구석을 꿰뚫었다. 이번 월드컵에서 맹활약을 펼치고 있는 수바시치도 막을 수 없는 궤적이었다.

연장 혈투를 두 번이나 치른 크로아티아는 지친 기색이 역력했다. 특히 중원의 핵심 모드리치가 그동안 보여주지 않았던 패스 실수를 범하는 등 전체적으로 어려운 경기를 진행했다. 그러나 크로아티아는 포기하지 않았다. 공세를 펼치던 크로아티아가 결국 승부를 원점으로 돌렸다. 후반 23분 오른쪽 측면 브루살리코의 정교한 크로스를 쇄도하던 페리시치가 논스톱 슈팅으로 골망을 갈랐다.

이때부터 크로아티아의 기세가 단단히 올랐다. 페리시치의 연이은 슈팅이 골포스트를 때리는 등 잉글랜드를 쏘아 붙였다. 잉글랜드도 뒤늦게 래시포드를 투입하며 공격의 고삐를 당겼지만 승부를 다시 우세 속으로 돌려놓기에는 역부족이었다.

결국 승부는 연장전으로 이어졌다. 덴마크와 러시아를 상대로 연장 승부까지 갔던 크로아티아는 3연속 연장전을 펼치게 됐다. 3경기에서 무려 360분을 뛰었으니, 열흘 동안 4경기 이상을 뛴 셈이다.

그럼에도 크로아티아는 체력적으로 결코 지친 모습이 아니었다. 평균 연령 2세나 더 어린 잉글랜드를 상대로 대등한 체력전을 펼쳤다. 결국 크로아티아가 승부를 뒤집었다. 연장 후반 4분 페리시치의 헤더 패스를 만주키치가 잡아 강력한 슈팅으로 골망을 흔들었다.

승자는 크로아티아였다. 무려 3경기 연속 연장 혈투를 펼쳤지만 크로아티아의 정신력은 흔들리지 않았고, 그들의 투혼은 위대했다.

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