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캐러거, “첼시, 톱4 진출 실패시 아자르 이적”

[인터풋볼] 박주성 기자= 에당 아자르(27, 첼시)의 미래는 여전히 안갯속에 빠져있다.

첼시는 13일 새벽 5시(한국시간) 영국 런던에 위치한 스탬포트 브릿지서 열린 웨스트브롬과 2017-18 잉글리시 프리미어리그(EPL) 27라운드서 3-0으로 승리했다. 이로써 첼시는 3경기 만에 승점 3을 추가했고, 16승 5무 6패 승점 53으로 토트넘 홋스퍼를 끌어내리며 4위 자리를 되찾았다.

위기의 첼시를 구한 영웅은 역시 아자르였다. 아자르는 전반 25분 올리비에 지루의 패스를 이어받아 침착하게 선제골을 기록했다. 이어 후반 26분에는 알바로 모라타의 패스를 이어받아 강력한 슛으로 연결하며 쐐기 골까지 만들었다. 멀티골을 기록한 아자르는 경기 최우수 선수로 선정됐다.

하지만 아자르가 빛날수록 첼시의 걱정은 커진다. 그가 레알 마드리드를 포함해 많은 팀들의 관심을 받고 있기 때문이다. 과거 리버풀에서 활약했던 제이미 캐러거 역시 영국 언론 ‘스카이 스포츠’를 통해 첼시가 이번 시즌 빅4에 포함되지 못한다면 아자르가 팀을 떠날 가능성이 크다고 전했다.

먼저 캐러거는 “아자르는 세계 최고의 선수 중 한 명이다. 그것은 의심할 여지가 없다”며 아자르를 높이 평가했다. 이어 “불행한 사실은 첼시의 톱4 진출에 대한 질문에 아자르는 이번 시즌 2개의 우승이 가능하다고 말한 것이다. 첼시는 FA컵과 챔피언스리그를 남겨두고 있다. 하지만 그들이 톱4에 진출하지 못한다면 아자르에 대해 걱정해야 한다”고 말했다.

이어 “나는 전세계 최고의 구단들이 첼시가 챔피언스리그에 진출하지 못한다면 아자르의 상황을 예의주시할 것이라고 생각한다. 그는 프리미어리그에서 가장 강력한 선수 중 하나다. 아자르에게는 상대 수비수가 그의 공을 가져갈 수 없는 힘이 있다”며 언급을 마쳤다. 첼시의 운명은 아자르의 미래와 한 길을 걷고 있다.

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